Ученые Детского медицинского исследовательского института в Австралии разработали способ быстрого и эффективного лечения рака. Об этом сообщается в пресс-релизе на MedicalXpress.

Исследователи показали, что субъединица фермента теломеразы — hTERT (теломеразная обратная транскриптаза человека) — усиливает активность белков, защищающих ДНК раковых клеток. Эта функция транскриптазы не была известна ранее и она является ключевой причиной, почему подавление теломераз не останавливает неконтролируемое разрастание опухолей. Одновременное подавление как hTERT, так и способности теломеразы удлинять кончики хромосом, приводит к быстрой гибели раковых клеток.

Основной функцией теломеразы является удлинение теломер — концевых участков хромосом, которые защищают ДНК от повреждений, вызванных репликацией генетического материала при делении клетки. С каждым делением длина теломер сокращается. Существует так называемый предел Хейлика, который показывает, насколько сильно должны сократится концевые участки, чтобы жизнеспособность клетки критически уменьшилась. Однако раковые клетки избегают этого из-за высокой активности теломеразы.

В то же время подавление одной лишь теломеразы оказалось неэффективным способом борьбы с опухолями из-за того, что клетки должны пройти много циклов деления, прежде чем теломеры окажутся достаточно истощены.