Носовые платки появились еще в Древнем Риме. Правда, тогда они представляли собой обычные кусочки ткани, которые называли «орариум» (полотенце).

Об этом пишут в сети

Использовали их для удаления остатков пищи с лица и рук, а позже — и для сморкания.

В моду платки вошли во времена эпохи Возрождения, именно тогда носовой платок стал обязательным элементом наряда. «Аксессуар» всячески украшали: кружевом, вышивкой и даже небольшими драгоценными камнями.

Носить их было принято за поясом или рукавом.

При французском дворе было можно носить сразу два платка: один, надушенный и украшенный, могли видеть все, он являлся своеобразным дополнением к наряду, другой же использовали по его прямому назначению и напоказ не выставляли.

Изначально носовые платки имели разную форму: можно было выбирать из овальных, треугольных и даже круглых кусочков ткани. 

Привычную же нам квадратную форму носовой платок получил лишь в XVIII веке.

Придворные ткачи пожаловались королю Людовику XVI, что на изготовления круглых и овальных платков уходит слишком много ткани и остаётся много обоезков, которые уже невозможно использовать.

Правитель подошёл к проблеме серьезно и в сентябре 1784 года издал указ, согласно которому длина носового платка должна равняться его ширине.

Также в указе было отмечено, сколько раз можно использовать этот аксессуар по его прямому назначению.

Высмаркиваться в платок следовало не более 12 раз, потому что потом «на него уже смотреть страшно».