Состарившиеся клетки, которые прекратили деление и выделяют противоспалительные вещества, провоцируют слабоумие.

К такому выводу пришли ученые Клиники Мэйо. Биологам удалось предотвратить их появление и остановить гибель нейронов, связанную с развитием деменции, передает MedicalXpress.

Специалисты использовали генетически модифицированных мышей. Они были подвержены накоплению тау-белков, образующих нейрофибриллярные клубки, которые обнаруживаются при болезни Альцгеймера.

В то же время у ряда грызунов были активированы пути, способствующие гибели сенесцентных клеток. В этом случае у животных исчезали признаки воспаления, скопления тау-белков не образовывались, а масса мозга оставалась в пределах нормы.

В итоге ученые узнали, что стареющие клетки центральной нервной системы относились к двум типам — микроглия и астроциты.

Микроглия — это иммунные клетки, которые почти не участвуют в борьбе с инфекционными агентами, зато способствуют уничтожению поврежденных нейронов и других компонентов ЦНС. Астроциты поддерживают нейроны, регулируют запас питательных веществ и рост нервных тканей.